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Thakok-An or the tragic destiny of a high-templar

Thakok-An or the tragic destiny of a high-templarLike every day, the shade was diminishing at this early hour as the sun darted its scorching rays over the entrance to the castle. Slowly, the sparkling star scanned the narrow staircase leading to the entrance hall, step by step, slowly, almost ritually. He finally reached the gaping opening whose secrets his sight had never pierced. Then like every day, like the dark sun, Thakok-An appeared on the now illuminated threshold. Slowly, almost ritually.

As always, she ceremoniously passed her hand over the stones of the parapet and let it slide as she descended, thus beginning a route traveled a thousand times. The memories she had been hoping for finally appeared and she immersed herself in them with a mixture of impatience and longing.

The sun followed her course as she strolled through the streets, crossed a bridge or climbed a slope. Or was it she who adapted her path according to the arc of the star? 

She paused briefly as her footsteps brought her close to the great ziggurat, where, at this precise hour, her tallest platform stood out in perfect backlight. Finally, too dazzled to hold her gaze, she continued on her way and crossed the arenas as well as the city center to end her escapade at her starting point, at the foot of the staircase of the castle. There, guided by her memories, she climbed the steps, this time with a hurried step lifting her dress, to their top.

The well-known and often-traveled corridors passed quickly as she progressed towards a place that was too familiar, too painful. She was running now, as if for an unmissable appointment. Bedrooms and dining rooms, various lounges and useless rooms, cold corridors and gloomy staircases, everything flashed before her terrified eyes. Then she finally arrived.

Thakok-An stopped short in front of a double door that she had opened so many times before. The designs engraved around the perimeter prevented anyone from entering without His permission. The metal reinforcements spoke volumes about the importance of its contents and the agafari wood seemed to mock the passage of time.

The doors were ajar. Sure.

As she stepped through them, a secret hope washed over her, defying all logic, but when her gaze wandered around the room, He wasn’t there. Sure.

She knew where to go and walked there instinctively, lifting the heavy drapes that lined the room as she went.

Thakok-An ceremoniously knelt down, as usual, and if her heart could have, it would have been pounding at a frantic pace. But as she gazed at her own corpse, horrible memories came to her mind…

Many king’s ages earlier…

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The following information is reserved for GMs. If you are a player at Dark Sun rpg, it is better to find a less sandy track, you risk discovering well-kept secrets…

A sharp, dull, high-pitched noise woke her up, immediately followed by a second. They sounded like a pickaxe hitting rock, far away. A new one, then another a few moments later. The sound became clearer as he approached, and the echo of each impact reverberated from the heights of the palace. It looked like a stone falling from a ravine and hitting walls and ledges during its fall.

But it wasn’t a stone rolling down in her direction, at least not a stone in the rough. The obsidian sphere hit many obstacles before hitting the marble paving of the laboratory. During its journey, not a single fragment came off and it was in perfect condition that it finished its run.

Thakok-An opened her eyes as the orb hit the ground, bounced a few times, and rolled slowly in her direction. She stared at him without taking it in hand. The sphere was forteen inches in diameter and the shiny black of its surface made her think of the last look Kalid-Ma had had on her before…

— O my love, my King, what have you done?

Because, as she sat up, the memories finally came back to her.

Sensing danger, his subconscious activated the psionic power provided for this purpose, teleport trigger, bringing the king to the safest place he knew. According to His instructions, Thakok-An was waiting for Him, racked with anguish and stress, and when He appeared, the relief she felt quickly gave way to fear. For the danger He had sensed was within Him. Or rather, He was the danger.

The lab was devastated in seconds. Precious works were destroyed and unique tablets were broken carrying with them a thousand-year-old knowledge. Thakok-An thus remained prostrate before this devastating madness, paralyzed by terror and unable to emit the slightest sound. Distraught by the situation, she nevertheless felt the howls of rage of her King.

But above all, it was His pain that hurt her the most. Bound to Him by a psionically and magically heightened empathy, she felt only a tiny part of it, a tiny fragment, as if the King was trying to distill his pain to his templars to lessen its effects. Nevertheless, it seemed to her that her body was going to implode, too narrow, too frail to support this shared portion. It was then that her own screams drew the king’s gaze to her.

Thakok-An grabbed the obsidian orb and left the lab. Not a sound reached her, either inside the palace or outside. She quickly understood why.

The city of Kalidnay was completely destroyed. Houses and warehouses were collapsing on themselves and only a few buildings remained intact, spared by a few miracles. Citizens, guards, slaves and animals lay here and there among the rubble. All looked like a faded flower, drained of their vital substance. They were now empty envelopes and not one had seen death coming. Or so she hoped.

— O my love, my King, what have you done?

No one could tell how many times Ral and Guthay had drawn the veil of night over the extinct city of Kalidnay and as Thakok-An wandered among the ruins she heard an uproar followed by a voice that echoed her own thoughts.

A large group of people had gathered not far from the Ziggurat, staring blankly and pained as they contemplated the disaster spreading throughout the city. She recognized them as citizens and farmers of the surrounding farms, lifting stones in search of their families. Others were lost slaves too bewildered to think of running away, like the animals of a herd having lost their herdsman. Another group was made up of templars in total disarray. They too had felt the pain of their king. Some had died struck down by the suffering while others had completely lost their minds.

Among this crowd was a young merchant who gazed in horror at the rubble of what had been his villa and under which his family and his belongings lay. He took out a torn cloth, symbol of his house, as well as a necklace belonging to his wife. He searched and searched again, repeating tirelessly :

— O my King, what have you done?

At this sight, Thakok-An was seized with terrible anguish and rushed to the only place where she felt safe. As she approached, this anguish grew, but she did not back down, braving the contradictions that blurred in her mind. When she entered the laboratory, a pang squeezed her heart and it was with apprehension that she progressed now. When, at last, she discovered what frightened her so much, a harrowing memory assailed her.

The King squeezed her with an iron fist and His oversized paw was going to crush her chest any second.

But Thakok-An was not afraid. She loved her King too much.

Kalidnay had changed. His body had evolved and more scales now covered his back and arms. The entire upper part had lengthened and his face had thinned, making it more carnivorous than before. His eyes were staring at her and the growl coming out of his mouth left no doubt about his intentions. Resigned to death and unable to speak, Thakok-An stared into those bloodshot eyes, those eyes that had once rested on her with so much love and tenderness.

But the message she tried to convey to the king could not overcome the pain he felt and when his lungs were punctured by his broken ribs, Thakok-An died with only regret that she had not been able to relieve his King.

As she carefully observed her own body lying on the ground, Thakok-An noticed the pendant He had given her. Too heavy and too cumbersome, it was not intended to serve as adornment but to protect her during the ritual. Kalid-Ma had insisted that she wear it and stay in the lab where he would inexorably return.

She saw, not without feeling a sharp pain, the obsidian jewel embedded in her chest, breaking the ribs there and taking her life.

She did not touch the jewel or the body, whose slow decomposition she followed day after day.

Finally, her decision was made.

Thakok-An où le destin tragique d’une Haute-Arkhonte

Thakok-An or the tragic destiny of a high-templarComme chaque jour, l’ombre diminuait à cette heure matinale tandis que le soleil dardait ses rayons brûlants sur l’entrée du château. Lentement, l’astre étincelant balayait du regard l’étroit escalier menant au hall d’entrée, marche après marche, lentement, presque rituellement. Il atteignit finalement l’ouverture béante dont jamais sa vue n’en avait percé les secrets. Puis comme chaque jour, à l’instar du soleil sombre, Thakok-An apparut sur le seuil à présent illuminé. Lentement, presque rituellement.
Comme à chaque fois, elle passa cérémonieusement sa main sur les pierres du parapet et la laissa glisser à mesure de sa descente, entamant par là même un itinéraire mille fois empruntés. Les souvenirs qu’elle espérait apparurent enfin et elle s’y plongea avec un mélange d’impatience et de nostalgie.

Le soleil suivait sa course à mesure qu’elle déambulait dans les rues, enjambait un pont ou gravissait une pente. Ou était-ce elle qui adaptait son chemin selon l’arc de l’astre ?

Elle marqua une courte pause lorsque ses pas la menèrent proche de la grande ziggurat, où, à cette heure précise, sa plus haute plateforme se découpait dans un contre-jour parfait. Enfin, trop éblouie pour maintenir son regard, elle poursuivit son chemin et traversa les arènes ainsi que le centre-ville pour terminer son escapade à son point de départ, aux pieds de l’escalier du château. Là, guidée par ses souvenirs, elle gravit les marches, cette fois d’un pas pressé en soulevant sa robe, jusqu’à leur sommet.

Les corridors bien connus et maintes fois traversés défilaient rapidement tandis qu’elle progressait vers un lieu trop familier, trop douloureux. Elle courait à présent, comme pour un rendez-vous immanquable. Chambres et salles à manger, salons divers et pièces inutiles, couloirs froids et escaliers lugubres, tout défilait devant ses yeux terrifiés. Puis elle arriva enfin.

Thakok-An stoppa net sa course devant une double porte qu’elle avait ouverte tant de fois auparavant. Les motifs gravés sur le pourtour empêchaient quiconque d’entrer sans Sa permission. Les renforts de métal en disaient longs sur l’importance de son contenu et le bois d’agafari semblait se moquer du temps qui passait.

Les portes étaient entrouvertes. Bien sûr.

Lorsqu’elle les franchit, un secret espoir la submergea, défiant toute logique, mais lorsque son regard se perdit dans la pièce, Il n’était pas là. Bien sûr.

Elle savait où aller et s’y dirigea instinctivement, soulevant au passage les lourdes tentures qui quadrillaient la pièce.

Thakok-An s’agenouilla cérémonieusement, comme d’habitude et si son cœur l’avait pu, il aurait battu à un rythme effréné. Mais tandis qu’elle contemplait son propre cadavre, d’horribles souvenirs lui revinrent à l’esprit…

De nombreux Ages de rois plus tôt…

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Les informations ci-après sont réservées aux Mjs. Si vous êtes joueurs au jeu de rôles Dark Sun, mieux vaut trouver une piste moins ensablée, vous risquez de découvrir des secrets bien gardés…

Un bruit sec et sourd l’éveilla, immédiatement suivi d’un second. Ils ressemblaient aux chocs d’une pioche frappant la roche, lointains. Un nouveau, puis un autre quelques instants après. Le son se précisait à mesure qu’il s’approchait et l’écho de chaque impact se réverbérait depuis les hauteurs du palais. On eut dit une pierre tombant d’un ravin et heurtant parois et corniches durant sa chute.

Mais ce n’était pas une pierre qui dévalait ainsi dans sa direction, du moins pas une pierre à l’état brut. La sphère d’obsidienne heurta de nombreux obstacles avant de frapper le pavage de marbre du laboratoire. Durant son cheminement, pas un seul fragment ne s’en détacha et c’est dans un état parfait qu’elle termina sa course.

Thakok-An ouvrit les yeux lorsque l’orbe heurta le sol, fit quelques rebonds et roula lentement dans sa direction.

Elle l’observa sans s’en emparer. La sphère mesurait trente-cinq centimètres de diamètre et le noir brillant de sa surface lui fit penser au dernier regard que Kalid-Ma avait porté sur elle avant…

— Ô mon amour, mon Roi, qu’as-tu fait ?

Car, tandis qu’elle se redressait, les souvenirs lui revinrent enfin.

Pressentant un danger, son subconscient activa le pouvoir psionique prévu à cet effet, téléportation programmée, amenant le roi dans l’endroit le plus sûr qu’il connaissait. Selon ses consignes, Thakok-An l’attendait, rongée par l’angoisse et le stress, et lorsqu’il apparut, le soulagement qu’elle ressentit fit rapidement place à la peur. Car le danger qu’Il avait pressenti était en lui. Ou plutôt, c’était lui le danger.

Le laboratoire fut dévasté en quelques secondes. De précieux ouvrages furent anéantis et des tablettes uniques furent brisées emportant avec elles un savoir millénaire.

Thakok-An resta ainsi prostrée devant cette folie dévastatrice, tétanisée par la terreur et incapable d’émettre le moindre son. Désemparée par la situation, elle n’en ressentait pas moins les hurlements de rage de son Roi.

Mais par-dessus tout, c’est Sa douleur qui lui fit le plus mal.

Liée à Lui par une empathie accentuée psioniquement et magiquement, elle n’en ressentait qu’une infime partie, un minuscule fragment, comme si le roi essayait de distiller sa douleur à ses arkhontes pour en amoindrir les effets.

Il lui sembla néanmoins que son corps allait imploser, trop étroit, trop frêle pour supporter cette portion partagée. C’est alors que ses propres hurlements attirèrent vers elle le regard du roi.

Thakok-An saisit l’orbe d’obsidienne et quitta le laboratoire. Pas un bruit ne lui parvenait, ni à l’intérieur du palais ni au dehors. Elle comprit rapidement pourquoi.

La cité de Kalidnay était entièrement détruite. Les maisons comme les entrepôts s’effondraient sur eux-mêmes et seuls quelques bâtiments demeuraient intacts, épargnés par quelques miracles.

Citoyens, gardes, esclaves et animaux gisaient ça-et-là parmi les décombres. Tous avaient l’apparence d’une fleur fanée, vidés de leur substance vitale. Ils étaient à présent des enveloppes vides et pas un n’avait vu la mort venir. Du moins l’espérait-elle.

— Ô mon amour, mon Roi, qu’as-tu fait ?

Nul ne put dire le nombre de fois où Ral et Guthay avait attiré le voile de la nuit sur la cité éteinte de Kalidnay et tandis que Thakok-An déambulait parmi les ruines, elle entendit un tumulte suivi d’une voix qui faisait écho à ses propres pensées.

Un important groupe d’individus s’était rassemblé non loin de la Ziggurat, le regard perdu, et affligé en contemplant le désastre répandu à travers toute la cité. Elle reconnut en eux des citoyens et exploitants des fermes alentours soulevant des pierres à la recherche de leur famille. D’autres étaient des esclaves perdus et trop abasourdis pour penser à s’enfuir, comme les animaux d’un troupeau ayant perdu leur pâtre. Un autre groupe était formé d’arkhontes en total désarroi. Eux aussi avaient ressenti la douleur de leur roi. Certains en étaient morts foudroyés par la souffrance quand d’autres avaient complètement perdu l’esprit.

Parmi cet attroupement se trouvait un jeune marchand qui contemplait avec horreur les décombres de ce qui fut sa villa et sous laquelle se trouvaient sa famille et ses biens. Il en retira une étoffe déchirée, symbole de sa maison, ainsi qu’un collier appartenant à sa femme. Il fouillait et fouillait encore en répétant inlassablement :

— Ô mon Roi, qu’as-tu fait ?

A sa vue, Thakok-An fut prise d’une angoisse terrible et se précipita vers le seul endroit où elle se sentait en sécurité. Tandis qu’elle approchait, cette angoisse se fit croissante mais elle ne recula pas pour autant, bravant les contradictions qui se brouillait dans son esprit. Lorsqu’elle pénétra dans le laboratoire, un pincement serra son cœur et c’est avec appréhension qu’elle progressait à présent. Quand, enfin, elle découvrit ce qui l’effrayait tant, un souvenir atroce l’assaillit.

Le Roi la serrait d’une poigne de fer et Sa patte démesurée allait broyer son torse d’une seconde à l’autre.

Mais Thakok-An n’avait pas peur. Elle aimait trop Son Roi.

Kalidnay avait changé. Son corps avait évolué et davantage d’écailles couvraient maintenant son dos et ses bras. Toute la partie supérieure s’était allongée et son visage s’était aminci, le rendant plus carnassier qu’auparavant. Ses yeux la fixaient et le grognement qui sortait de sa gueule ne laissait aucun doute sur ses intentions.

Résignée à mourir et incapable de parler, Thakok-An plongeait son regard dans ces yeux injectés de sang, ces yeux qui, autrefois, s’étaient posés sur elle avec tant d’amour et de tendresse.

Mais le message qu’elle tenta de transmettre au roi ne put surpasser la douleur qu’il ressentait et lorsque ses poumons furent perforés par ses côtes brisées, Thakok-An mourut avec pour seul regret de n’avoir pu soulager Son Roi.

Tandis qu’elle observait avec attention son propre corps étendu à même le sol, Thakok-An remarqua le pendentif qu’Il lui avait offert.

Trop lourd et trop encombrant, il n’était pas destiné à servir de parure mais bien à la protéger lors du rituel. Kalid-Ma avait insisté pour qu’elle le porta et resta dans le laboratoire où il reviendrait inexorablement.

Elle vit, non sans en ressentir une vive douleur, le bijou d’obsidienne enfoncé dans sa poitrine, y brisant les côtes et lui ôtant la vie.

Elle ne toucha ni au bijou ni au corps dont elle suivit la lente décomposition jours après jours.

Enfin, sa décision était prise.

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